Vadrouiller au coeur de la Zambie

Voyager fait partie des meilleures rencontres. Récemment, j’ai fait des vacances sur la route en Zambie, et c’était génial. Les règlements 47 à 54 du Zambian Freeway Code délivrent des animaux de compagnie. Ils comportent des suggestions réputées, notamment «  Ne transportez pas de créatures sur les toits des véhicules  » et «  Faites attention à la faune des jeux vidéo plus grande (qui) peut exiger votre voiture, entraînant des dommages et mettant en danger votre mode de vie.  » Où la plupart des amateurs de safari voyagent dans la firme de votre manuel bien informé – à portée de main pour emballer avec ce type de scénario – lors d’un safari de voyage personnel, vous êtes votre propre guide, automobiliste, navigateur, marque, assistant initial et expert. Vous trouverez quelques zones meilleures pour ce genre de voyage que la Zambie: certains des pays les moins habités du monde en Afrique, avec des étendues lointaines de forêts et de prairies traversées par des autoroutes à flèche directe qui s’étendent jusqu’à l’horizon. Je m’installe sur une grande autoroute, la fantastique route du côté est, avec le photographe Phil Lee Harvey. Notre société est à destination de cette terre forestière du sud du parc fédéral de Luangwa, prête à pousser sans surveillance sur la liste des principales bêtes de la brousse africaine. Dans un proche avenir, les visiteurs chaotiques s’emballent des fonds d’escapade de Lusaka qui nous alimentent. Des nids-de-poule apparaissent dans la rue: ce sont d’énormes cratères qui secouent l’automobile et livrent des produits gratuits dans l’air. Les nids-de-poule sont beaucoup plus difficiles à éviter lorsque vous êtes distrait par un paysage de cette beauté exquise. Au départ, des collines boisées réduites s’élèvent de chaque côté, de plus en plus haut depuis que la rue habille le bord avec le Mozambique, avant de sombrer dans des plaines écologiques illimitées autour de la cuspide dans la vallée de Luangwa. Les écoliers de retour se mélangent sur le bord de la route, certains pour les villes exactement où la fumée des feux de joie tourbillonne sur les toits de chaume. Chaque fois que nous atteignons la ville marchande de Chipata, les gens nous font la promotion des arachides dans la fenêtre de la voiture. Un policier nous signale directement un point de contrôle pour le symposium sur le footballeur britannique Wayne Rooney. Nous sommes principalement seuls dans les rues, même si de temps en temps, de grandes cargaisons de fret en provenance du Malawi, du Congo et du Zimbabwe passent par des barges (apparemment incertaines, que les Zambiens se déplacent à gauche ou à droite de la route). L’obscurité de la nuit descend rapidement, et très vite les feux avant optent pour les designs de quartiers endormis hors de votre morosité. Un hibou se précipite dans l’éblouissement des poutres. Il peut s’écouler beaucoup de temps avant que nous n’atteignions les portes de votre parc national, avec le dernier hoquet de tarmac pour approcher la planète brun rouille. Comme toute autoroute, la brousse garde la trace du parc fédéral de South Luangwa avec ses propres règlements. À titre d’exemple, lorsque vous essayez d’activer une berge à 3 points, cadeau extraordinaire vous pouvez examiner le miroir de courtoisie en perspective arrière pour les hippopotames venant en sens inverse. Surtout, même ainsi, vous devez être poli pour certains autres clients de la rue. Peu de temps après être entré dans le parc, je dois arrêter d’urgence car un éléphant taureau frais pénètre dans les rues. Il est clair qu’il ou elle est la personne brillante de la camionnette blanche de la méthode de trafic du site Web de Luangwa, klaxonnant avec colère contre notre véhicule à moteur et tout le reste dans l’espoir de le dépasser. Le maintien d’une plage de poursuite raisonnable peut être un convoi de girafes, les têtes flottant délicatement plus haut que la collection de plantes. Découvrir votre chemin à proximité des appels à l’expertise dans le labyrinthe de feuilles enchevêtrées et de lacs en arc-en-ciel de Luangwa au sud. Cela indique que même les automobilistes personnels devraient parfois jouer dans les gîtes et recruter l’expertise d’un guide. Nous recrutons Yona Banda, une voisine ayant perfectionné une capacité semblable à celle de Superman pour placer la faune à longue distance. Avec Yona dans la roue, nous tombons bientôt sur un troupeau de 40 éléphants beaucoup plus traversant le ruisseau de Luangwa – leurs troncs élevés comme des périscopes pendant qu’ils pataugent avec le présent. Peu de temps après, il repère un groupe de 14 lions et petits, tous regardant attentivement sur la berge pendant que l’un de leurs plaisirs nage au-dessus de l’eau potable, trois crocodiles en quête. Transpercés par le sort du camarade, les lions n’inscrivent jamais souvent notre véhicule, approchant presque suffisamment pour que les moustaches effleurent la porte de la voiture. C’était parmi les meilleures vacances de ma vie.