La méprise de l’immigration aux Etats-Unis

Lorsque David Dorado Romo était un garçon qui grandissait à El Paso, au Texas, son excellente tante Adela lui a raconté le jour où le You.S. Border Patrol a dissous ses chaussures préférées. La tante de Romo était mexicaine et avait un visa qui lui permettait de se rendre dans le sud du Texas pour son travail de femme de chambre. Chaque semaine, elle devait se présenter à une station Boundary Patrol, selon un logiciel qui a fonctionné de 1917 aux années 1930, nécessitant que la plupart des immigrants mexicains se baignent dans les lieux de travail du gouvernement avant d’entrer aux États-Unis. Elle s’habillait de ses plus beaux vêtements, parce que les gens qui avaient l’air sales ou qui étaient considérés comme ayant des poux avaient été baignés dans un mélange de kérosène et de vinaigre blanc. Des années plus tard, lorsque Romo a visité les Archives nationales à l’extérieur de Washington, DC, il a découvert des photos et des documents de compartiments à gaz où les effets personnels des employés mexicains avaient été désinfectés à l’aide de la substance chimique Zyklon B, ainsi qu’un grand sèche-linge à vapeur du genre qui avait fait fondre les chaussures de sa tante. Il a découvert qu’un scientifique allemand expérimenté était au courant des procédures en cours à la frontière des États-Unis et a plaidé pour qu’elles soient mises en œuvre dans les camps de concentration nazis. Finalement, les nazis ont amélioré la force du Zyklon B dans leurs compartiments à gaz et ont commencé à l’utiliser sur les humains. Romo a également découvert que, juste au moment où le système de bain et d’injection de gaz diminuait, le gouvernement fédéral des États-Unis a commencé à utiliser divers produits chimiques dangereux pour époucher les immigrants mexicains : des années 1930 aux années 1960, les agents frontaliers ont pulvérisé du DDT sur les rencontres de plus de 3 000 travailleurs invités alors qu’ils franchissaient la frontière sud. Romo était choqué de ne pas l’avoir découvert plus tôt. Il était un historien dédié à exposer des faits qui ont été enterrés à travers les bords. « Nous avons une amnésie profonde dans cette nation », m’a-t-il dit lorsque je lui ai parlé récemment. « Il y a un processus psychologique impliqué dans l’oubli qui est une honte de chaque côté, à la fois de l’agresseur et de la victime. » Cet oubli a permis au racisme tissé dans les politiques d’immigration américaines de rester submergé sous la vision beaucoup plus idéaliste de la nation en tant que «pays d’immigrants». Cette vision repose sur une base de vérité : nous sommes une nation multiethnique et multiraciale où un grand nombre de personnes ont trouvé la sécurité, des opportunités économiques et des libertés qu’elles n’auraient peut-être pas ou dont elles n’ont pas fait l’expérience. Pourtant, les stéréotypes raciaux, enracinés dans l’eugénisme, qui décrivent les personnes à la peau foncée et aux passeports étrangers comme étant susceptibles de commettre un crime, la pauvreté et la maladie font partie de nos politiques d’immigration depuis si longtemps que nous négligeons pour la plupart de les voir. « C’est dans notre ADN », dit Romo. « C’est enraciné dans la tradition et dans les lois qui sont produites par cette culture. » Les tout premiers règlements américains sur l’immigration avaient été rédigés pour garder le pays blanc, un objectif qui était explicite dans leur texte depuis plus de 150 ans. (Avec le temps, la connaissance de la « blancheur » s’est modifiée et s’est élargie. Au XXe siècle, seuls ceux d’origine nord-européenne et traditionnelle de l’Europe occidentale étaient considérés comme blancs ; les Italiens et les Juifs, par exemple, ne l’étaient pas.) Malgré les réglementations avait finalement été modifié, permettant à de nombreux immigrants d’origine latine, des pays d’Asie et d’Afrique d’entrer dans le pays à partir des années 1960, les idées eugénistes qui sous-tendaient auparavant leurs variantes sont restées ancrées dans notre société, tout en continuant d’alimenter l’agenda de nombreux contemporains. restrictions. La stratégie d’immigration du chef Joe Biden rendrait la citoyenneté accessible à d’innombrables immigrants non autorisés. Les démocrates du Congrès se ralliant juste derrière lui ont déclaré qu’il établirait un système beaucoup plus intrinsèquement américain, combattant implicitement le choix souvent ouvertement mentionné de l’administration Trump pour les immigrants de couleur blanche, ou aucun immigrant du tout, était une aberration du passé. « Pour réparer notre système d’immigration défaillant, nous devons adopter des réformes qui reflètent les valeurs de l’Amérique », a déclaré la sénatrice Amy Klobuchar du Minnesota, co-recrue du projet de loi, dans une déclaration présentant le projet de loi. « Pendant trop longtemps, notre système d’immigration a négligé d’être à la hauteur des idéaux et des concepts sur lesquels notre pays a été établi », a déclaré le sénateur Alex Padilla de Californie, un autre co-sponsor. Mais le plan d’immigration de Donald Trump a été mis en œuvre sans passer seul aux lois actuellement adoptées par le Congrès, et sa rhétorique et ses directives impressionnantes ont été fidèles à une grande partie de l’histoire américaine. « L’ère Trump a amplifié le problème, mais le format était là », m’a informé Rose Cuison-Villazor, spécialiste de la législation sur l’immigration à l’Université Rutgers.